Mitos y leyendas de todo el mundo

La leyenda de la Medusa

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El nombre de Medusa, viene del griego antiguo, su  traducción es “Guardiana y protectora”. Sus padres eran Forcis y Ceto era una bella mortal la más hermosa de sus hermanas.

Según Ovidio en el siglo V a.C, describe a Medusa como una hermosa muchacha que trabajaba de sacerdotisa en el templo de Atenea. En algunos escritos antiguos nos presentaban a Medusa como un ser monstruoso, hija de fuerzas descomunales, pero escritos encontrados, nos cuentan una historia distinta.

Se comenta que la hermosura de medusa cautivó a hombres y a dioses, no dejando frío al propio Poseidón, el dios de los mares, quien la tomó por la fuerza sobre el frío mármol  del templo de la diosa. Atenea,muy enojada por la profanación de su lugar sagrado, como castigo  hace que de su cabello le brotaran víboras, por el acto impuro consumado en el templo de la diosa, aunque Medusa fue víctima de Poseidón, pues la había tomado por la fuerza sufrió las consecuencias y la convirtió en un monstruo ctónico, que tenía la maldición de transformar en piedra a todo aquel que se le quedara mirando fijamente a los ojos.

Denigrada por los dioses, temida y odiada por los hombres, arrinconada por las Moiras, las tejedoras del destino; la desconsolada e inocente Medusa fue expulsada y mandada al exilio, con la forma monstruosa que le había dado Atenea una criatura espantosa.

Cuenta la leyenda, que Perseo en uno de sus viajes por el Noroeste de África, pasó muy cerca del Titan Atlas, este que se encontraba sujetando el cielo, no pudo evitar ser petrificado con la cabeza de Medusa que Perseo utilizaba para protegerle de sus enemigos.

Se cuenta que cuando Perseo navegando con la cabeza de Medusa atravesando  los corales del Mar Rojo, una gota de la cabeza cayó sobre estos salpicando sus algas, de ahí viene la leyenda, de que los corales se formaron con la sangre de la propia Medusa. También se cuenta que durante un viaje breve que hizo a Etiopia Perseo cuando atravesaba el Sahara, una gota de sangre cayó de la cabeza de Medusa, en sus arenas, brotando de su cabeza víboras venenosas.

En uno de sus viajes Perseo descubre atada a la princesa Andrómeda que va ser devorada por el Titan Atlas entregada como sacrificio a los dioses  por su padre queriendo evitar una gran catástrofe que estaba a punto de pasar. Cefeo no tenía más remedio que aceptarlo. Pero Perseo, la descubre atada en el acantilado  y se enamora, la salva y se casa con ella y es reconocido como el héroe que cortó la cabeza de Medusa utilizándola como arma el potente rayo de sus ojos, petrificando a este Titán convirtiéndolo en estatua de piedra, así pudo hacer realidad su deseo de salvar a su amada y casarse con ella.

Perseo, como gratitud con la diosa Atenea, le entrega la cabeza de Medusa para que la pusiera en su escudo “la égida”.

La leyenda termina diciendo que con la sangre que cae de la cabeza de Medusa, esta se guardó para que solamente los dioses hicieran uso de ella, ya que era sabido que la sangre de la vena izquierda tenía un veneno mortal, y la la vena derecha, tenía características sanadoras y que incluso podía resucitar a los muertos.

Homero en la Odisea, no menciona concretamente a Medusa pero sí que pronuncia a “Gorgona”:

“el pálido terror se apoderó de mí, temiendo

que la ilustre Perséfone me enviase del Hades

la cabeza del horrendo monstruo grisáceo.

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Estas son las entradas de mi blog dedicadas a Mitos griegos cortos

Escritora y Mitóloga española. Es Diplomada en Mitología por HarvardX, Plataforma digital de la Universidad de Harvard , donde estudió con el Prof. Gregory Nagy y por la Universidad de Pensilvana en Coursera donde estudió con el Prof. Peter Struck.

4 respuestas a La leyenda de la Medusa

  • Fascinante tu relato, la mitología griega tiene tantos vericuetos, que no enfada el adentrarse en cada uno de sus parajes,,,, felicidades me fascinan los textos como se ven , gracias !!!

    • Estimado José Antonio:

      El mundo de la mitología es apasionante. La mitología griega, al igual que en otras culturas antiguas, fueron utilizadas como medio para explicar el entorno en el que vivió la humanidad, los fenómenos naturales que fueron testigos con el paso del tiempo a través de los días, los meses y las estaciones del año. La mitología también estaba conectada estrechamente a la religión en el mundo griego y explica el origen de la vida de los dioses, lo que había después de la muerte, dando consejos para tener una vida feliz.
      Por último, los mitos se utilizaron para volver a contar los acontecimientos históricos para que las personas pudieran mantener contacto con sus antepasados.
      Agradezco tu comentario.
      Besos y abrazos desde este rinconcito de Madrid.
      Pilar R

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