Mitos y leyendas de todo el mundo

Zeus dios griego

zeus dios del olimpo

El origen del nombre de Zeus

Los antiguos dioses griegos, a diferencia de muchas divinidades, tenían muchas dudas sobre el origen del nombre de Zeus. Se tiene conocimiento que su nombre  estaba conectado con una antigua deidad indoeuropea llamada “Dyeus”, que quería decir “cielo”. El mito griego se diferencia bajo el punto divino, de que los dioses griegos  a día de hoy conocen a “Zeus”, como el dios de los cielos y el trueno.

El rey de los dioses griegos

Como rey de los dioses griegos que era Zeus, este  fue representado muy menudo con distintos aspectos o con unos símbolos específicos con el fin de  poder  identificar su propia personalidad dentro de la propia mitología griega.

Por ejemplo, las imágenes que han llegado hasta nuestros tiempos de Zeus,  son las clásicas, en la que muestran a un Zeus lanzando rayos, representando el poder del guerrero de la  deidad, conectado a Hefesto dios de la forja y el fabricante de los rayos.

No obstante, en el mundo de la mitología se van descubriendo nuevas cosas, nuevas informaciones, que puede que se contradigan constantemente unas con otras, sin embargo, no dejan de tener todas la misma credibilidad… Ninguna. El mito es eso, una invención de los hombres, esto quiero decir que no ha existido nunca como tal, no debemos de olvidarlo.

Cuando Zeus despuntó en el período clásico,  a Zeus se le cambió la imagen por la que era conocido, en ella estaba lanzando un rayo y se la cambió por otra en  la que estaba sentado en su trono, sosteniendo un cetro.  Se sabe que estaba acompañado por la diosa de la victoria Nike, representada como una pequeña alada en la mano de Zeus o también de Atenea.

 Comenta Hesíodo de Nike, que era hija del titán Palas y de Estigia, resultando ser hermana también de Bía “la Violencia”, Zelo “el Fervor” y Cratos “la Fuerza”.

El templo de Zeus en la Acrópolis de Atenas

Es fundamental recordar, que Zeus no era descrito en la mitología  como un tirano y en la literatura era representado como un dios justo e imparcial, representante de la Justicia. Haciendo un estudio de su iconografía determinada, Zeus siempre se le describe como un hombre solemne, en su plena madurez, con barba blanca, que demuestra, que puede ejercer como  patriarca de la familia olímpica, lo que no sucede con otras deidades masculinas, que se disputaban el trono del olimpo, como el mismo Apolo y Hermes, que a menudo son representados como hombres lozanos “efebos” sin barbas; y sensuales y muy atractivos, pero no llegaron alcanzar al gran poder de Zeus según fuentes encontradas, además, era respetado  por sus símbolos del águila, el toro y el árbol de roble, que le daba a Zeus un liderazgo en plena madurez.

El nacimiento de Zeus

El panteón de los dioses griegos estaba situado encima del Olimpo,  estaba  gobernado por una generación de deidades, conocidas como Titanes. El gobernante de estos seres divinos, era Cronos, hijo de Gaia “la madre tierra”.

La madre de Cronos informó a su hijo de que iba a ser despojado de su trono,  por uno de sus hijos y que este acto, le daría un poder superior.  Como Cronos, no quería que sucediera lo que le predijo su madre, cuando la esposa de Cronos,  Rea daba a luz a un niño, Cronos se comía al recién nacido para evitar de esta manera, que le pudiera arrebatar su poder. No obstante, habiendo devorado Cronos a Hestia, Deméter, Hera, Hades y Poseidón, cuando Rea iba a dar a luz a “Zeus”, Cronos fue engañado por su mujer, y dio a luz a Zeus en secreto y cuando le fue a ofrecer a su hijo a Cronos para que se lo comiera, en su lugar le dio una piedra envuelta en pañales.

Existen Fuentes que no se ponen de acuerdo de la manera en que fue criado “Zeus”, algunas comentan que fue por Gaia, otros por la ninfa Metis, otras mantienen que fue por Amalthea la cabra. Pero ¿cómo se salvó “Zeus”?

Muchas cosas se escriben sobre la mitología, todo lo que se escribe, tiene tanta validez, como lo escrito desde los inicios de los mitos. En cualquier caso, todas las fuentes coinciden en que cuando Zeus  se desarrolló completamente regresó al Olimpo para enfrentarse y desafiar a su padre y derrotarlo.

Zeus derrotó a Cronos

Una vez más, las fuentes existentes, no coinciden en los detalles que tuvieron lugar entre Zeus y Cronos. Se comenta que fue  Metis quien, por mandato de Zeus, oreció al padre de éste, Crono, el emético le hizo vomitar a todos los hijos que previamente se había comido.

Existen otras fuentes contradictorias que dicen que Zeus abrió el estómago de su padre para liberar a sus hermanos y hermanas. Zeus consiguiendo dejar libres  tambiéna “cien gigantes”, Cíclopes “gigantes de un solo ojo” y Hecatónquiros “tres gigantes”,  conocidos también como Centimanos, gigantes con 100 brazos y 50 cabezas, hijos de “Gaia y Urano”.

A todos los hermanos de Cronos que había encarcelados en el Tártaro. En agradecimiento  a Zeus  por darles la libertad, los Cíclopes le dieron a Zeus el conocimiento de cómo elaborar rayos. Armado con estas armas, con la ayuda de sus hermanos y hermanas, así  también por los gigantes liberados, Zeus declaró la guerra a los Titanes “esta batalla se conoce popularmente como el “Titanomaquia ”. Los Titanes fueron derrocados y relegados al Tártaro por toda la eternidad custodiados por los Gigantes. Sin embargo Atlas, tuvo un castigo muy diferente, como él había sido el que lideró a los “Titanes con Cronos”, Zeus le obligaron a llevar el peso de los cielos sobre sus hombros para siempre. No todos los titanes se pusieron del lado de Cronos; Océano se mantuvo neutral y Prometeo se dice que fue de una gran ayuda para “Zeus repartió el mundo de la siguiente manera.

  1. dios del cielo y soberano de los dioses olímpicos
  2. A Poseidón se le dio dominio sobre el control del mar
  3. A Hades el control del Inframundo.

Los únicos seres que Zeus no les dio ningún  control fue al  Destino y a las Parcas, que continuaron siendo  despiadadas en todo el reinado de “Zeus”,  Como se puede leer en la Ilíada de Homero, en la que Zeus le dice a Tetis  que no puede salvar la vida de su hijo porque está destinado morir.

El dios zeus

Gigantomaquia

Después de la caída de los Titanes, la abuela de “Zeus”, Gaia, enfadada con el nuevo orden de los dioses, ya fuera porque estaban tratando  mal a los titanes, o porque sentía que no estaba siendo suficientemente honrada en el nuevo régimen olímpico. Por lo tanto, como venganza, a los sucesos acontecidos, ella dio a luz a una raza de gigantes; criaturas horrendas, despiadadas, gigantescas en tamaño e invencibles. Eran bestias famosas como Equidna y Tifón.

Cuando tuvo lugar el nacimiento por Tan pronto como nacieron, los gigantes lanzaron una ofensiva en el monte Olimpo, lo que obligó a los dioses a librar la batalla una vez más. Los gigantes intentaron llegar a los cielos agrupando las montañas de Tesalia, Ossa y Pelión.

Los dioses estaban contra los gigantes, pero no habrían ganado si no hubiera sido por la ayuda fundamental de la diosa Atenea “Que según citan algunas fuentes, nació en medio de la batalla de la cabeza de “Zeus”“ y Hércules, le dio el golpe de gracia a Alcoyoneus, el líder de los Gigantes. El Gigantomaquia fue un tema popular en el arte clásico, a menudo, como los Titanes fueron derrotados al mando de cronos fueron derrotados al este del Partenón ateniense.

 

Hera esposa de “Zeus”

 

Habiendo establecido el rey de los dioses, Zeus hizo a su hermana Hera su esposa y la reina “y es muy probablemente que debido a esta unión que a Hera se la conozca como la diosa del matrimonio. Hera casi siempre se presenta como la esposa de Zeus y apenas puede ser considerado una figura mitológica importante en por derecho propio. Ella sobre todo aparece entrometiendose en los asuntos de “Zeus”, a menudo exigente feroz  buscando venganza en las amantes de su marido. Un buen ejemplo de esto es cuando Zeus se enamoró de Lo y Hera, con pleno conocimiento de esto, obligó a Zeus para ocultar la verdad mediante la transformación de la niña en una vaca “Esquilo Prometeo encadenado”. Hera también fue conocida por tener hijos ilegítimos de “Zeus”, uno de ellos fue Hércules, que se volvió loco y causó la muerte a su propia esposa e hijos.

 Las amantes y famosos Niños  de Zeus

Aparte de Hera, las amantes de Zeus fueron muchas y variadas, a veces sus afectos eran diosas, otras mujeres mortales. Como se mencionó anteriormente, Zeus violaba, y parecía que le atraían las chicas jóvenes, pasando a tener relaciones con doncellas como Leto “que crio a Helena de Troya”, Alcmena “quien crio a Hércules”, Europa “quien crio a Minos y Sarpedón” y muchos otras doncellas se mencionan a lo largo de la tradición mitológica. A estas mujeres y a sus hijos, Hera por la ira que le producía le ififelidad de Zeus su esposo, fue capaz de perseguirles, sin embargo, cuando Zeus decidió sentarse con la diosa su capacidad de castigar era limitado, y Zeus decidió sentarse con una diosa bastante a menudo. Entre sus amantes divinas estaba Leto “madre de Apolo y Artemisa”, Mnemósine, hija de Gaia y Urano “quien dio a luz a las nueve Musas”, Dione “madre de Afrodita” y Deméter “que llevaba Perséfone”. Se ha teorizado que estas relaciones quedaron impunes, ya que eran de alguna manera universales y naturales.

A medida que Zeus era el dios del cielo, sus asuntos con seres como Dione “humedad” eran simbólicos y no era diferente de su relación con Juno “la atmósfera”. Por lo tanto, puede verse que los asuntos de Zeus con mujeres que eran muchos, casi siempre tenía como resultado un niño. El amor de “Zeus”, sin embargo, no se limitó a las mujeres, como lo ilustra el famoso ejemplo  y estaba perdidamente enamorado  de Ganimedes un héroe divino originario de la Tróade. Siendo un hermoso príncipe troyano, hijo del mismo epónimo Tros (o de Laomedonte, según las fuentes   de una hermosa nombres juveniles Ganímedes, secuestró al niño y lo llevaó al Olimpo para ser el copero inmortal de los dioses y su consorte. Aunque este tipo de comportamiento podría ser visto como una barbaridad en la sociedad actual, la práctica ateniense de la pederastia “en el que un ciudadano de sexo masculino mayor podía tomar bajo su tutela a un joven mancebo con el fin de presentarlo en los caminos de la sociedad de los adultos, mientras que practicaban una relación sexual” era común y una parte más o menos esencial de la pubertad de un hombre joven. Así, en este mito, Zeus puede verse ejerciendo el papel de tutor, no de violador, que no sucede en el caso de sus relaciones con las mujeres mortales.

Zeus y la Humanidad

 El sentido en el que Zeus se relacionó con el hombre, no está clara, ya que diferentes mitos que involucran las relaciones de Zeus y encuentros con la humanidad hay diferentes pensamientos. Por ejemplo, en el famoso mito de Prometeo y Pandora, Zeus prohíbe al hombre a dar fuego como Zeus desea mantenerlo para los dioses y para evitar a los humanos avanzar mediante la obtención de los métodos con los que cocinar los alimentos, forjar herramientas y mantener caliente la casa. Cuando Prometeo desobedeció este decreto cuando robo una chispa de fuego divino para entregársela a los hombres, Zeus encadenó en furia y lo castigó. No satisfecho con castigar a Prometeo, Zeus también tuvo sus compañeros dioses de artesanía, la primera mujer fue Pandora, y le dio al mundo con una caja que ella nunca fue capaz de abrir.

Si bien estas mitologías nos sugerirían que Zeus tuvo una gran animosidad hacia la humanidad en general, parece como si más adelante en el desarrollo de la raza humana, los sentimientos de Zeus se suavizaron, como se muestra por la historia de Filemón y Baucis. Zeus solía visitar la tierra, disfrazado, con el fin de determinar el estado del mundo de primera mano. Un día, Zeus se dignó a visitar a los pobres, a la piadosa pareja de Filemón y Baucis. Cuando Zeus llegó en la forma de un mortal, la pareja estaba deseoso de mostrar la hospitalidad de acuerdo con las leyes de la xenia “un código específico de ofrecían hospitalidad a sus invitados, por cierto Zeus era el guardián de los extraños y el ejecutor de xenia” y optaron por matar a su última gallina para alimentar a su invitado. Al ver su generosidad Zeus se reveló y les concedió larga vida, y cuando murieron,  Zeus a ambos los transformó en robles y permanecieron de pie delante de su templo durante siglos.

Zeus dios del olimpo

 Aunque como el principal dios del panteón griego, Zeus tuvo sitios de culto en toda Grecia, la más grande con el más famoso recinto, el  Panhelénico situado en la Olimpia. Fue en este sitio donde se originaron los Juegos Olímpicos antiguos, y los hombres de toda Grecia recogerían allí con el fin de competir unos contra otros para su propio honor y el de su ciudad estado.

Estos juegos fueron altamente politizados, con las ciudades a menudo en conflicto que competian entre sí por la gloria y el prestigio de la victoria. De hecho, a pesar de que era normal que los recintos Panhelénicos tener tesoros en el que se mantenían las ofrendas votivas de diferentes ciudades, los tesoros de Olimpia. El templo de Zeus en Olimpia fue el hogar de la famosa estatua de Zeus, hoy en día no se tiene conocimiento de ella, era una de las maravillas del mundo antiguo y Pausanias “un antiguo escritor de viajes griego” insta a cualquier visitante de Olimpia a experimentarlo.

El sitio de culto de Olimpia pudo haber sido el más grande en existencia, pero había otros sitios en toda Grecia, cada uno de ellos diferentes, su función y cómo se le debía adorar.

Por ejemplo, Heródoto nos dice que a Zeus se le reconoce muy a menudo como el dios del tiempo, y por lo tanto su culto se concentra en la cúspide de las montañas, cerca del cielo. El lugar más importante preferido por  Zeus era, por supuesto, el Monte Olimpo Estos santuarios sin embargo, han sido excavados en otros lugares, por ejemplo, en el Monte Hymettus, y parece  ser, que estos  montes se asocian principalmente con los rituales de lluvia. Aunque rara vez,  a Zeus se le refiere a veces en contextos rituales como “el que señala” o “el de los presagios”, lo que sugiere que él realizó algún tipo de papel Oracular. Como Zeus era una forma de realización del Destino, entre otras cosas, parece apropiado que se le pidió presagios en lugar de favores divinos específicos como ninguna cantidad de oración permitirá a Zeus para ir contra del curso del destino.

Este aspecto de Zeus se ilustra además con algunos sitios oraculares, en Dodona en Epiro “notificado a ser el oráculo más antiguo en el mundo griego, activo hasta finales del Hellestic Eraas así como en Siwa en Egipto. Hornblower afirma que los sacerdotes del oráculo interpretaría mensajes dados por el dios, en las formas de las trayectorias de vuelo de las aves en y alrededor de los árboles sagrados de roble, la adivinación por sorteo “cleromancia”, por los sonidos de un gong y o el canto de las aves cercanas.

Zeus, como la mayoría de los dioses del panteón griego, tenía su función principal como dios y rey del Olimpo. Su título Panhellenios muestra su aplicabilidad a toda Grecia, ya que se traduce literalmente como dios de todos los helenos.

Como se mencionó anteriormente, Zeus era el señor y guardián de Xenia, dando lugar a lo que tiene el nombre de Zeus, Xenios, la deidad patrona de la hospitalidad, amistad y castigador de todos los que violaron las leyes de Xenia. Además, Zeus, Agoraios vigilaba las relaciones comerciales en el mercado “ágora” y estaba dispuesto a castigar a los pícaros, ladrones y comerciantes desleales. Otro aspecto de Zeus era como guardián de los juramentos y castigaba a quienes violaban esos juramentos. Como resultado, los juramentos a menudo eran juramentados por “Zeus todopoderoso” y las personas que violaban los términos de su juramento eran jugadas y castigadas.


Estas son las entradas de mi blog dedicadas a Mitos griegos cortos

Escritora y Mitóloga española. Es Diplomada en Mitología por HarvardX, Plataforma digital de la Universidad de Harvard , donde estudió con el Prof. Gregory Nagy y por la Universidad de Pensilvana en Coursera donde estudió con el Prof. Peter Struck.

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